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这家公司创造了整个硅谷,却“惨死”于一纸投资协议

2016/7/12 17:01:00 26

现如今,硅谷聚集了惠普、英特尔、苹果、思科、朗讯等世界级一线公司,成了顶尖高科技人才心驰神往的朝圣地。但很多人可能都忘了,现在硅谷的繁盛,其实来源于研究和生产以硅为基础的半导体芯片。要说起这一段,有一家公司怎么都绕不过去——仙童半导体公司(Fairchild Semiconductor)。

人们想起仙童公司,最直观的一句形容就是:对硅谷乃至当今时代的科技发展都有着不可或缺的影响和作用。

仙童公司以硅取代原材料锗的晶体管发布后,世界电子产业的转型步伐大大加快,人们迎来了自动化信息化时代。与此同时,在迄今为止硅谷大约70家半导体公司中,有一半都是这家公司直接或间接的后裔。

然而,这个一手缔造了硅谷奇迹的摇篮,却因为一纸薄薄的投资协议,如今只能出现在各种并购新闻中。

天才的“八叛逆”

如果说“PayPal黑帮”是互联网史上最剽悍的创业团体,那么早于他们之前,对硅谷最影响深远的就当属天才的“八叛逆”,同时也是仙童公司的创始团队。

仙童公司一共有八位创始人,但不是一开始就一起共事的,他们共同的“极品前任”是肖克利实验室。

顶着“晶体管之父”光环的威廉·肖克利,1955年离开贝尔实验室之后,在硅谷创办了肖克里实验室,并精挑细选了八个年轻科学家为实验室工作。这八个人年轻有为,无一不是行业顶尖人物。他们慕名而来,却败兴而归。

“八叛逆”的照片其历史价值与惠普的车库照片齐名

肖克利是才华横溢的,但同时也是多疑不可理喻的,不仅对市场和管理一窍不通,甚至不断用测谎仪对待这群仰慕他的人。

最终,拥有一个诺贝尔物理奖获得者和八个天才科学家的肖克利实验室,一整年都没有做出什么像样的产品来。在29岁的“长者”诺依斯带领下,心灰意冷的八个人决定离开,肖克利大骂他们是“八叛逆”。

八叛逆出走后,在1957年拿着得来不易的创业基金——3600美元(创业基金来自仙童摄影器材公司,对方要求和他们签订协议,才肯投资。),在硅谷创办了仙童半导体公司。

一座半导体王国

在仙童,八叛逆首先开展的项目就是在肖克利实验室里,未完成且不受重视的双扩散基型晶体管。这个伟大项目的意义在于,实现了用硅取代传统材料。

作为重要性可以和印刷术、电话等相提并论的晶体管,是所有现代电器的关键活动的必须元件。硅晶体管的发明,让晶体管在成本、应用范围和性能有了质的提升。

八叛逆之一的赫尔尼更发明了独特的晶体管处理方式,让硅晶体管的批量生产时代来临。仙童公司的第一张订单就是来自蓝色巨人IBM的100个硅晶体管。到了这年年底,公司销售额就达到了50万美元。

接着,仙童半导体公司更是在20世纪60年代发明了集成电路。这小小的集成电路让整个科技界疯狂——从占地170平方的第一台电脑ENIAC到现在的超薄电脑甚至智能手机,集成电路功不可没,甚至在减小体积的同时还能显著提升性能。

集成电路的发明让仙童名声大震,一跃成为世界第二大半导体公司。1967年,公司的营业额更是达到了2亿美元。这在当时完全是天文数字。一时之间,仙童公司成了世界上最富有创造性和创新精神的企业,全球各地的精英人才纷沓而至。

1969年在森尼维尔举行的一次半导体工程师大会上,400位参与者中,只有24人未曾在仙童公司工作过。80年代的著名畅销书《硅谷热》中写道:在那时,在仙童公司供职是进入半导体行业的快捷途径。

硅谷的创业“蒲公英”

60年代无无疑是仙童公司的黄金时期,而一旦发展到顶峰,剩下的就是走下坡路了。

仙童半导体公司衰落的这个锅,八叛逆不背,技术也不背。

早在发展黄金期,纽约仙童摄影器材公司(其母公司)就凭借当初的一纸投资协议,以300万美元的价格购买股权,八叛逆每人持有25万美元的股票。这样的情况,后面更是变本加厉。

纽约仙童摄影器材公司渐渐行使当初仙童公司初创时的协议权力:

没收八叛逆的股权;

莫名其妙地插手公司事务;

把公司利润转去支持摄影器材业务;

投资各种不赚钱的业务;

甚至从母公司调人来替代八叛逆中的灵魂人物——诺伊斯

……

忍无可忍的八叛逆一个接着一个相继离开仙童。1965到1968年间,没了八叛逆的仙童,销售额不足1.2亿美元,甚至连续两年没有盈利。1979年,仙童半导体公司被第一次并购,“硅谷的人才摇篮”退出了历史舞台,此后在不断地“被卖”中艰难生存。

乔布斯曾说过:仙童半导体公司就象个成熟了的蒲公英,你一吹它,这种创业精神的种子就随风四处飘扬了。

在这些飘散的蒲公英种子里:

诺依斯和摩尔创立了英特尔;

桑德斯创立了AMD;

斯波克将NSC弄成了全球第六大半导体厂商;

格拉斯创立了西格奈蒂克斯半导体公司……

曾经涌进仙童公司的大批精英们,不断涌出来自行创业。

八叛逆出走之后,支持的创业公司数量达到2000家,包括苹果、皮克斯和Palantir。仙童公司直接或者间接影响的硅谷公司超过130家,而且大部分都在纳斯达克和纽约证券交易所上市了。

在某种程度上,这场对仙童公司的灭顶之灾却成就了现在硅谷的辉煌。可回过头来,和肖克利一样,一开始就掌握了人才这个第一生产力的仙童半导体公司,生生把一手绝世好牌打烂了。


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